Apuntes sobre el sector secundario

El sector secundario comprende las actividades económicas que permiten la transformación de materias primas en otros productos que puedan satisfacer las necesidades humanas. Estas actividades son la industria, la minería, la producción de energía y la construcción.

  • La industria es la actividad mayoritaria dentro del sector secundario. Transforma las materias primas en productos elaborados (aquellos que son aptos para el consumo directo), o en productos semielaborados (aquellos que son utilizados como materias primas en un nuevo proceso industrial. Esos productos que elabora la industria se denominan manufacturas. Para llevar a cabo su actividad, la industria necesita materias primas, fuentes de energía y factores de producción:
  • Las materias primas son los productos naturales que la industria transforma en productos elaborados.
  • Las fuentes de energía son los recursos naturales que proporcionan la fuerza necesaria para mover las máquinas y llevar a cabo el proceso de transformación industrial.
  • Los factores de producción, son los trabajadores o mano de obra, el capital y la tecnología.
  • La minería se dedica a localizar, extraer y refinar las rocas y los minerales que se encuentran en el suelo y en el subsuelo. Para realizar esta actividad se requiere de:
  • Métodos de prospección para localizar los minerales.
  • Técnicas de extraccion, que son distintas si los minerales se encuentran en yacimientos a cielo abierto o en yacimientos subterráneos o minas.
  • Sistemas de refino, para separar el material utilizable (mena) de la roca que lo contiene (ganga).
  • La producción de energía transforma las fuentes de energía en formas de energía, como el calor o la electricidad, que permiten realizar un trabajo. Para ello requiere de grandes inversiones y amplias instalaciones, las llamadas centrales energéticas, especializadas en cada tipo de fuente de energía: centrales térmicas, nucleares, eólicas, solares, hidráulicas, etcétera.
  • La construcción crea diferentes tipos de estructuras (edificios) e infraestructuras (carreteras, puentes, presas, etc). Para ello necesita proyectos y materiales de construcción, como el acero y el hormigón, que son los más utilizados en la actualidad.

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